Rice: To Drain or Not to Drain (3/3)/お米: 水を切るべきか、切らざるべきか(3/3)

Japanese Food

(Cont’d)
This rice and vegetable store recommends zaru age, as follows:
Drain (in a colander), cover with wet cloth, and let stand for about 30 min. in the summertime and about 1 hour in the winter, so that the rice can absorb water thoroughly.
Reason:
When simply soaked in water to absorb water, the rice will have different water contents on the surface and at the center. In short, by the time when the center of a rice grain contains enough water, the surface of the rice grain will contain too much water.

In an experiment report, they say:
The rice simply soaked in water is rather soggier when cooked than the rice drained in a colander (and then soaked in water). There is hardly any difference in texture, flavor, aroma, and so on.
(Words in parentheses are added by me.)

This site, run by an okome meister (rice meister), talks about zaru age, as follows:
The hard rice in the past used to be drained (and let stand) in a colander to cause cracks on the rice and accelerate water absorption, but the present (soft) rice does not require zaru age.
(The words in parentheses are added by me.)

In her blog, another okome meister says she does not recommend zaru age because:
The rice, which has absorbed water in the washing phase, will then be in contact with the air, so that it will evaporate the water and dry itself. What will happen if water is added to the rice, which has been dried and cracked? It will break up.

She goes on as follows:

For those of you who WANT to wash rice and then let it stand,

Wrap in plastic wrap or put it in an airtight container.
And, preferably, put in a fridge.

MY CONCLUSION:
1. For soft rice, which is the prevalent type of rice in Japan today, neither zaru kiri (draining for, say, 5 min.) or zaru age (draining and letting stand for, say 30 min. to 1 hour) is necessary.
2. For hard rice, zaru age may be effective, but should be practiced with care.

(続き)
このお米と野菜の店では、次のようにざる上げを薦めています:
水を切り、上から濡れ布巾をかけて、夏場で30分程度、冬では1時間程度置き、米にしっかり水分を吸わせる。
理由:
水につけっぱなしでの吸水では、米の表面と米の中心部では含まれる水分が違ってきてしまいます。ようするに、米の中心部がしっかり水分を含む頃には米の表面部分が水を含みすぎてしまうのです。

実験レポートで、こう述べています:
漬け置き吸水させたものは、ざる上げの場合より、炊き上がりでややネチョっとした感じがあります。その他、食感や味、香り等にはほとんど違いはなし。

お米マイスターによる、このサイトでは、ざる上げについてこう述べています:
昔の硬いお米の場合は、ザル上げし、わざとお米に亀裂を発生させ、吸水を促進させましたが、現在のお米では、その必要がありません。

別のお米マイスターによるブログでも、ざる上げを薦めてはいません。なぜなら:
最初に研ぐ段階で、水を吸収した米が今度は空気にふれ どんどん水分を蒸発させ乾燥させていきます。乾燥し ひび割れたお米に また水を加えると どうなるか・・・砕けます

どうしても 洗っておいて置きたい、と言う方。

その時はラップや密閉容器に入れてください。
(さらに 冷蔵庫にいれるとベストです)

私の結論:
1. 現在、日本では主流の軟質の米の場合は、ざる切り(5分程度、水を切る)もざる上げ(30分から1時間程度、水を切り、放置する)も必要ない。
2. 硬質の米の場合は、ざる上げは効果的かも知れないが、注意して行うべきである。

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