Ume Drink/梅ジュース

Japanese Food

Note:  In Japan, this drink is called ume juice or ume syrup.  In Japanese, the word juice is used to mean any non-alcoholic drink.  To mean fruit extract, the more accurate word kajuu is used.
1 kg ao ume, literally blue ume but actually green ume, i.e., unripe ume
800 g to 1 kg sugar
(I used 1 kg shiro zatou, the most common type of sugar in Japan.  Some recipes recommend using rock sugar.)
Glass jar with a capacity of 3 liters or greater
You will need alcohol to sterilize the jar.
注: 日本では、この飲み物は梅ジュースとか梅シロップと呼ばれています。日本語では、アルコールの入っていない飲み物なら何でも「ジュース」と呼ばれます。果物から採った汁を指すには、もっと正確な「果汁」という言葉を使います。
青梅 1 kg。青梅とは、実際は緑色の梅、つまり、未熟の梅のことです。
砂糖 800 g1 kg
(私は、日本では最も一般的な白砂糖を1 kg使いました。氷砂糖を薦めるレシピーもあります。)
1.  Wash ume and soak in cold water for a few hours.
(I soaked mine for 1 hour.  Some recipes do not say to soak ume.)
2.  Remove “heta” (calyx) from each ume, with a toothpick or something similar.
3.  Dry each ume, using dry cloth.
4.  Put all ume in a plastic bag, and put in the freezer overnight.
(Some recipes recommend not freezing ume.)
5.  Wash jar, and sterilize the inside with alcohol.
6.  Put some sugar in jar first, then some ume.  Repeat this step, making sure that you top it with sugar.
Correction:  Put some ume in jar first, then some sugar.
7.  Leave jar in a cool, dark place, with some newspaper beneath it.
8.  Shake jar once or twice a day.
Ume drink will be made in one week to ten days.
To drink, dilute with four to five times the amount of water.
Some recipes recommend sterilizing ume drink at 80C for 10 to 15 minutes before storage.
1.  梅を洗い、水に数時間漬けます。
2.  楊枝などで、梅から「へた」を取ります。
3.  乾いた布で、梅を拭きます。
4.  梅を全部、ビニール袋に入れ、冷凍庫に一晩置きます。
5.  瓶を洗い、内側をアルコールで消毒します。
6.  最初に、瓶に砂糖を少し入れ、次に梅を少し入れます。これを繰り返します。最後には上部に砂糖が来るようにします。
7.  下に新聞紙を敷いて、瓶を冷暗所に置きます。
8.  瓶を毎日1~2回、振ります。
This is the “heta” of an ume.
It’s rather time-consuming to remove the heta from each and every ume.
Obviously, my jar was way too big for 1 kg ume.
見て分かるように、この瓶は1 kgの梅には大き過ぎました。

Ten days have passed.
Almost all ume are now wrinkled up.
I had one glass.
I was a little disappointed by the flavor.  I had thought it would be more sour.
Some recipes recommend using the used ume to make ume jam.  I tasted the ume, and decided not to.  Not much flavor left.

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